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O cranberry pode ser um grande aliado contra a infecção urinária. Isso mesmo! Se você sofre com esse problema de saúde, então está na hora de tomar o suco ou suplemento a base desse fruto vermelho. A frutinha, rica em oxidantes, oferece vários benefícios à saúde. Nos últimos tempos, os brasileiros começaram a se render aos poderes do suco de cranberry, pois ele promete prevenir problemas do trato urinário, como é o caso da cistite.

A frutinha vermelha é rica em antioxidantes. (Foto: Divulgação)
A frutinha vermelha é rica em antioxidantes. (Foto: Divulgação)

O que é o cranberry?

O cranberry é um arbusto nativo da América do Norte, sendo muito popular nos Estados Unidos. Antigamente, os indígenas que viviam nessa região utilizavam a planta para preparar medicamentos naturais e também para realizar cerimônias. Como se trata de uma fruta originária dos EUA, ela costuma ser bem difícil de cultivar em solo brasileiro.

Propriedades do cranberry

Também conhecido como mirtilo-vermelho, o cranberry tem muitos nutrientes fundamentais para o organismo. O fruto se destaca, primeiramente, pelo alto teor de proantocianidina, uma substância que costuma ser até 25 vezes mais eficaz do que a clássica vitamina E. A frutinha de origem norte-americana também é rica em vitaminas C, catequinas, antocianinas, fibras, ácidos fenólicos e flavonoides.

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Cranberry combate infecção urinária

Entre os benefícios mais comentados a respeito do cranberry, vale destacar a sua capacidade de combater infecções urinárias. Os povos indígenas já tinham o costume de usar o fruto vermelho para aliviar os sintomas e prevenir o aparecimento desse problema.

Para quem não sabe, a infecção urinária é um quadro infeccioso que atinge o trato urinário, ou seja, afeta os órgãos que compõem esse sistema. Há, basicamente, quatro tipos de infecções possíveis: cistite (que afeta a bexiga), uretrite (que atinge a uretra), pielonefrite (que se manifesta nos rins) e, por fim, a infecção nos ureteres.

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Quem tem infecção urinária costuma sofrer com sintomas desagradáveis, como ardência ao urinar, vontade frequente de ir ao banheiro, urina com cheiro forte, urina escura, dor pélvica e urina com sangue. Os índios da América do Norte, quando eram acometidos por uma doença no trato urinário, usavam o cranberry para realizar um tratamento natural. Esse fato intrigou os especialistas, por isso a frutinha vermelha vem sendo alvo de muitos estudos nos últimos anos.


Opiniões de especialistas

De acordo com Edson Credidio, médico pesquisador em Ciências de Alimentos pela Unicamp, o cranberry é utilizado para acabar com a cistite e outras infecções urinárias porque possui uma substância capaz de impedir a adesão de bactérias nas paredes da bexiga. O fruto vermelho age principalmente contra a Escherichia coli. O cranberry ainda divide opiniões na área médica. Segundo Daher Chade, urologista do Instituto do Câncer de São Paulo, ainda não há um nível de evidências relevantes que comprovem a ação da fruta contra as infecções urinárias.


Estudo sobre o cranberry

Em 2010, pesquisadores da Colaboração Cochrane fizeram um levantamento para descobrir até que ponto o cranberry contribui com o tratamento de infecções do trato urinário. Foram analisados 24 estudos, envolvendo 4.473 participantes. Os especialistas chegaram à conclusão que a frutinha não oferece contribuições significativas e que é preciso realizar mais ensaios de cranberry versus placebo para obter afirmações conclusivas.

Benefícios do Cranberry

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Além de ser usada para tratar infecções, a fruta também contribui com pacientes que possuem bexiga neurogênica, uma doença do sistema nervoso que afeta a capacidade de controlar a micção. Quem tem incontinência urinária, diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares e fadiga crônica também acaba sendo beneficiado pelo consumo de cranberry.


Previne o envelhecimento precoce

Devido à grande quantidade de substâncias antioxidantes, o cranberry ajuda a prevenir o envelhecimento precoce.

Combate úlceras e gastrite

Os benefícios do fruto norte-americano não param por aí. Alguns estudos alimentam a ideia de que o cranberry atua contra gastrite e úlcera, graças à atuação das proantocianidina, que impedem a fixação de bactérias no estômago.

Contribui com a saúde bucal

Também há algumas evidências de que o cranberry combate os micro-organismos responsáveis pela placa bacteriana. Essa pesquisa foi mencionada em 1998, no periódico científico “Journal of the American Dental Association".

Como consumir Cranberry?

A fruta fresca é a melhor forma de consumir cranberry, mas dificilmente ela é encontrada nos supermercados brasileiros. Portanto, resta optar pelas cápsulas, pela versão desidratada ou pelo suco.


Cápsulas de cranberry

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A BEA Cranberry com Picolinato de Cromo é um suplemento alimentar a base de cranberry, disponível à venda na loja virtual Natue.com.br por R$29,25. O fabricante recomenda tomar duas cápsulas por dia, junto com líquido.  Esse suplemento alimentar, no entanto, não é recomendado para gestantes e lactantes.


Suco de cranberry

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O suco de cranberry está se tornando cada vez mais fácil de encontrar no Brasil, no entanto, o preço é alto e não cabe no orçamento de todas as pessoas. Os especialistas recomendam verificar a procedência do produto antes da compra e tomar até 480 ml por dia. Na Americanas.com, 1 litro de suco de cranberry com aroma de morango custa R$ 11,61.


Cranberry desidratada

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A fruta vermelha também pode ser encontrada na versão desidratada, sem adição de açúcar, aromatizante ou conservante. O produto da marca Nutri Gold está disponível à venda por R$12,90 no site Natue.com.br.


Farinha de cranberry

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A farinha de cranberry é tão nutritiva quanto a versão desidratada da fruta. Ela pode ser usada no preparo se sucos, shakes e vitaminas, contribuindo assim com o emagrecimento. O preço de uma embalagem de 400g é de R$23,31 no site Natue.com.br.


Cuidados com o consumo

O consumo exagerado de cranberry pode oferecer riscos à saúde, por isso é importante ter cuidado. Quem tem diabetes deve observar bem o rótulo do suco antes de compra-lo, afinal, muitas bebidas apresentam adição de açúcar e não são recomendadas para diabéticos. As pessoas que possuem alergia à aspirina também devem evitar o fruto, afinal, ele tem quantidades significativas de uma substância semelhante ao medicamento (o ácido salicílico).

Fresh cowberry and berry juice glass
Fresh cowberry and berry juice glass

O cranberry pode até ajudar no tratamento ou prevenção de infecções urinárias, mas não substitui a consulta com um especialista. Portanto, assim que os primeiros sintomas se manifestarem, é importante procurar um médico e seguir as recomendações.