Se formos tentar lembrar agora vamos nos dar conta de que conhecemos vários alimentos que são diretamente ligados aos seus benefícios para a saúde. Alguns são considerados verdadeiros remédios pela cultura popular, como o alho por exemplo.Essa influência da alimentação sob nossa saúde é indiscutível, muito mais do que mera fonte de energia, ela é essencial para prover os nutrientes que precisamos para viver. A pergunta que vamos tentar responde nesse post é se esse conhecimento dos alimentos  é mera crendice ou de fato alguns deles de fato podem aumentar nossas defesas naturais?

Existem vários estudos científicos na área da nutrição sobre essas relações entre cultura popular e realidade nutricional e  de fato alguns hábitos alimentares têm total influência sob a ação do nosso corpo sobretudo no sistema imunológico. Através da oferta de nutrientes essenciais é possível fortalecer a função imune e beneficiar a saúde como um todo. Depois dessa boa notícia vamos nos aprofundar um pouco mais e   saber então como isso funciona.

Como funciona nosso sistema imunológico?

Vocês sabem pra que serve o nosso sistema imunológico? O que ele faz afinal? Ele é uma das estruturas mais importantes no processo de preservação da vida. Sua principal função é reconhecer agentes agressores e defender o organismo de contra suas ações. Sem ele, estaríamos completamente expostos  aos  vírus, bactérias, micróbios e outros microrganismos capazes de comprometer nossa saúde.

Esse sistema não é nada simples, ele é composto e vários  órgãos, células, e moléculas que estão envolvidas nos diversos processos que visam assegurar nossa proteção. Numa visão bem simples podemos destacar a atuação das células de defesa que se encontram principalmente na corrente sanguínea, sobretudo os glóbulos brancos.

Como agem as células de defesa?

Aí entram em ação os monócitos que é como são chamadas nossas células de defesa, através deles é que o corpo consegue imobilizar o invasor através de um processo chamado fagocitose. Nesse processo, os monócitos literalmente engolem o agente nocivo e sinalizam o ataque ao organismo, ativando a resposta imune. A partir de então, células sanguíneas chamadas linfócitos identificam o invasor e criam anticorpos específicos para combater e neutralizar sua ação. Ao final desse processo, células de memória são acionadas para registrar as informações desse embate, afim de garantir uma resposta imune mais rápida e eficaz na próxima vez que o organismo confrontar o mesmo microrganismo. Uma minibatalha acontecendo dentro do nosso corpo nesse instante. Já se deu conta disso?

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Como é que a gente pode ver isso acontecendo? Quando nos machucamos e vemos um corte cicatrizando dia após dia, também quando ocorre uma picada de inseto e ela começa a coçar, também naquela febre que nos esquenta quando alguma doença nos atinge. Tudo isso são minibatalhas do nosso sistema imunológico acontecendo.Porém, quando alguns sintomas são recorrentes e adoecemos com frequência, a resposta frente aos corpos estranhos pode estar prejudicada e a imunidade do organismo em baixa.

O que fazer quando estamos com a imunidade baixa?

O que acontece para que nosso sistema fique caidinho, em baixa? Diversos fatores podem desencadear esse quadro: estresse, distúrbios do sono, uso de medicamentos, doenças específicas e principalmente a má alimentação. Não podemos deixar de falar também das dietas extremamente rigorosas, maus hábitos e restrições severas podem afetar o funcionamento das células de defesa, deixando o organismo mais vulnerável ao ataque de agentes nocivos Para prevenir ou tratar doenças temos que cuidar do nosso sistema imunológico.

Nutrientes essenciais para a resposta imune

Assim como um exército, as células de defesa do nosso corpo dependem de material para o embate. Não os nutrientes dos alimentos da nossa dieta que farão  o bom funcionamento do sistema imune. Conheça o papel desses nutrientes na resposta imunológica e porque eles devem fazer parte da sua dieta:

Conheça os tipos de vitaminas

Vitaminas: esses nutrientes são essenciais para a saúde geral do organismo. Porém, algumas vitaminas específicas se destacam quanto à sua ação sob o sistema imunológico:

Vitamina C: é um dos nutrientes mais importantes para a eficiência da resposta imune. É capaz de estimular a produção dos linfócitos, auxiliando o organismo a reconhecer os agentes invasores, e, em consequência, favorecer a produção de anticorpos. É eficaz na prevenção de infecções virais, principalmente das vias respiratórias. Seu aporte adequado está relacionado, inclusive, à recuperação mais rápida diante de infecções;

Vitaminas do Complexo B: vitaminas como a tiamina (B1), riboflavina (B2), ácido pantotênico (B5), piridoxina (B6) e o ácido fólico (B9), são essenciais para o funcionamento dos linfócitos, sendo que sua deficiência pode refletir negativamente na sua contagem na corrente sanguínea. Da mesma forma, a carência de vitamina B12 pode reduzir a fagocitose e prejudicar a resposta imune;

Vitamina A: além de estimular a produção dos linfócitos, essa vitamina possui ação extremamente benéfica sob a pele e as mucosas que funcionam como barreira contra microrganismos nocivos. Também tem ação antioxidante, que combate a degeneração celular e o surgimento de doenças crônicas;

Vitamina D: Estudos apontam que a quantidade de D no ambiente, provenientes tanto da alimentação quanto da exposição solar, afetam o desenvolvimento e a função de linfócitos e, por consequência, modulam a função imunológica;

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Aminoácidos para o sistema imunológico

Proteínas: desempenham um papel fundamental na eficiência do sistema defensor. A deficiência de proteínas está ligada, inclusive, à casos de desnutrição e, consequentemente, à queda da eficiência do sistema imune;

Glutamina: É um aminoácido (constitui as proteínas) mais presente no organismo, porém em situações de trauma, queimaduras, infecções graves, pós-operatório, Diabetes não controlada e exercícios exaustivo sua concentração é diminuída, com isso o organismo fica mais sujeito a infecções;

Arginina: Também um aminoácido apresenta capacidade de estimular o sistema imune, é necessária para defesa contra vírus, bactérias, fungos e parasitas.

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Ômega 3 e 6: São ácidos graxos, ou seja, gorduras consideradas essenciais para os seres humanos pois não são fabricados pelo organismo e são necessários para a imunomodulação;

Zinco: Esse mineral é necessário na ação anti-inflamatória, isso o torna essencial na função imunológica, sua deficiência promove dificuldade na reparação de tecidos, o que aumenta o tempo de convalescença em algumas doenças;

Vitamina E: eficaz na resposta anti-inflamatória, também protege as membranas celulares e a formação saudável dos linfócitos graças à seu poder antioxidante;

Vitamina K: essencial na coagulação do sangue, processo pelo qual o corpo isola áreas do corpo com ferimentos, afim de reduzir o risco de infecções.

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O que incluir na alimentação para melhorar a qualidade da nossa dieta?

Além  do equilíbrio essencial em alimentação saudável, alguns alimentos se destacam no favorecimento das defesas naturais do organismo. Uma dieta equilibrada deve sempre  contar sempre com porções balanceadas de todos os grupos alimentares.  Porém, quando se trata de uma alimentação voltada para o fortalecimento do sistema imune, devemos dar preferência aos nutrientes imunomodulares, ou seja, aqueles que tem ação direta sob a resposta imunológica. Nesse caso atenção para:

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Alimentos ricos em vitaminas

Frutas são ótimas fontes de diversas vitaminas, em especial as críticas, pois possuem alta concentração de vitamina C. Proteínas animais também são uma ótima fonte desses nutrientes, sobretudo o fígado, rico em vitaminas A, e do complexo B. Vegetais folhosos escuros como couve, brócolis e espinafre são ótimas fontes de vitamina E e K;

Alimentos ricos em vitamina D: Peixes, cogumelos tipo shitake e gema de ovo.

Alimentos ricos em proteínas e Zinco: alimentos de origem animal como carnes vermelhas, ovos, fígado são ricos em proteínas. Nozes, castanhas, cereais integrais e leguminosas como o feijão são excelentes fontes deste mineral.

Alimentos fontes de ômega 3 consumo de peixes como o salmão, atum, sardinha, suprem a necessidade de gorduras boas que garantem a proteção das células do organismo.

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Outros hábitos importantes para a saúde do sistema imunológico

Ir no médico sempre que algo não estiver legal no seu corpo. Esse auxílio profissional é super importante. Pergunte ” O que devo comer para melhorar nesse caso? ” , acabamos não tendo o costume de fazer esse tipo de pergunta quando vamos ao médico e eles podem nos ajudar com orientações valiosas. O nutricionista também é um grande aliado na elaboração de uma dieta equilibrada.

Vamos cuidar da nossa saúde!